Ещё

Что стоит за корпоративным спором 

Что стоит за корпоративным спором
Фото: Lenta.ru
Корпоративный конфликт между создателями веб-сервера Nginx и  имеет все шансы стать крупнейшим спором по правам на интеллектуальную собственность за последнее десятилетие. Вслед за уголовным делом в России, против создателей Nginx начался гражданский процесс в суде Калифорнии. На кону — 750 миллионов долларов. О перспективах судебного разбирательства в материале «Ленты.ру».
В новом «деле Nginx» можно легко запутаться. Достаточно взглянуть на то, как выглядят сообщение информационных агентств о его появлении: «Компания Lynwood подала в окружной суд Северного округа Калифорнии иск к американскому владельцу программного обеспечения Nginx — компании F5 Networks, а также создателям веб-сервера и , инвестфондам Runa Capital и E.Ventures и ряду связанных с ними лиц. Стороны оспаривают право собственности на веб-сервер Nginx, который разрабатывался сотрудниками Rambler, а затем был продан американской компании F5 Networks за 670 миллионов долларов. Свой ущерб Lynwood, которой от Rambler ранее были переданы все права для предъявления требований, оценила в 750 миллионов долларов».
На первый взгляд может показаться, что в этом нагромождении физических и юридических лиц разобраться могут разве что адвокаты сторон. Но разобравшись в нюансах этого дела вполне реально взглянуть на общую картину происходящего.
Lynwood Investments — это международная инвестиционная компания, которую связывают с известным российским бизнесменом и совладельцем холдинга Rambler . Ранее холдинг Rambler передал этой компании права требований в связи с Nginx. Игорь Сысоев и Максим Коновалов являются бывшими сотрудниками Rambler создавшими компанию Nginx Enterprise. При этом Игорь Сысоев — главный разработчик веб-сервера Nginx. Первыми его инвесторами в 2011 году стали российские венчурные фонды Runa Capital и E.Ventures. В 2019 году партнеры продали Nginx Enterprise крупной американской компании F5 Networks за 670 миллионов долларов. Этой же компании позднее достались и доли в Nginx венчурных фондов.
Технология веб-серверов Nginx позволяет балансировать нагрузку на сайты, активно взаимодействующие с пользователем. С момента своего создания веб-сервер Nginx является свободно распространяемым ПО. Большинство сайтов, где есть возможность писать комментарии, общаться, оставлять свои данные, так или иначе используют технологию Nginx. Число сайтов, обслуживаемых Nginx, на сегодняшний день превышает 479 миллионов. На базе свободно распространяемой технологии Сысоев и его команда разработали коммерческие продукты, которые стали основой компаний Nginx Enterprise. Lynwood оспаривает права собственности на продукты под брендом Nginx. При этом в своем заявлении компания отметила, что не претендовала и не претендует на права пользователей на открытый код.
Заслуживает внимания сам текст иска. В нем сказано, что ответчики «вместе с сообщниками наглым образом украли Nginx» у Rambler. Один из главных козырей истца — осведомитель, который дал официальные свидетельские показания. Им оказался , IT-директор Rambler в 2007-2009 годах, который тоже участвовал в сговоре, будучи посредником между Сысоевым и венчурными фондами. При этом на момент обсуждения сделки Сысоев и Коновалов еще работали в Rambler.
Коротков, переехав в Кремниевую долину, зарегистрировал в 2011 году на свое имя домен Nginxplus.com и торговую марку в США, чтобы продавать пакеты сервисных услуг по поддержке веб-серверов. Как указано в иске, Lynwood узнал о регистрации марки только по факту от самого Короткова. После чего были собраны доказательства о нарушении Сысоевым исключительных прав на распоряжение служебным произведением, которые и легли в основу иска.
В итоге компания Рамблер передала Lynwood право требования к Сысоеву и Коновалову о взыскании ущерба, нанесенного нарушением исключительного права на Nginx. А та в свою очередь подала виндикационный иск (об истребовании интеллектуальной собственности) и компенсации убытков в американский суд. Поскольку именно американской компании F5 Сысоев продал права на Nginx. Сумма иска составила 750 миллионов долларов.
Из показаний Короткова следует, что вместе с Сысоевым он обсуждал идею развития платного сервиса на базе Nginx и зарегистрировал торговую марку еще когда Сысоев являлся сотрудником Rambler. Переписку сотрудники Rambler попытались удалить, а руководству сказали, что весь проект Ngnix в целом имеет низкую инвестиционную привлекательность, обсуждая в то же самое время продажу коммерческих продуктов на 100 миллионов долларов. Удаленная переписка Сысоева, Коновалова была обнаружена и восстановлена только после начала внутреннего расследования в 2019 году. Практически одновременно с появлением информации об иске в СМИ фрагменты этой переписки начали публиковаться в анонимном телеграмм-канале Nginx papers.
Оказалось, компании-инвесторы, выходившие на связь с разработчиками еще в 2011 году, сами предлагали партнерам создать отдельную компанию для продвижения Nginx. Как следует из иска Lynwood, в Runa Capital знали о возможных притязаниях Rambler на технологию, поэтому предложили Коновалову и Сысоеву услуги юридической фирмы Greenberg, Whitcombe & Takeuchi. Эта компания и занималась регистрацией торговой марки в Америке.
Осведомитель утверждает, что юридическая фирма Salomons Partners, представлявшая интересы инвесторов в России, прямо задавала основателям вопросы о рисках со стороны Rambler. Таким образом, согласно иску, компания F5 не могла не знать о притязаниях российской стороны на коммерческий продукт. Перерегистрируя компанию на себя, F5 указали в документах, что название Nginx используется с 2010 года, то есть тогда, когда Сысоев еще работал в Rambler.
Тонкости спора начинаются в вопросе, действительно ли Сысоев действовал по своей инициативе, когда разрабатывал Nginx? Как отмечает бывший гендиректор Rambler , в обязанности Сысоева не входила разработка программного обеспечения, и над проектом он трудился «в свободное от работы время». Об этом же говорит и , который согласно источникам, был на непродолжительное время принят на работу в Рамблер по совместительству и прогуливал, за что и был уволен в 2001 году, как раз вскоре после найма Сысоева.
Тем не менее в интервью для «Хакер.ру» Сысоев сам признал, что занимался проблемами веб-серверов по согласованию с коллегами. Что же касается «свободного времени», то против Сысоева играет его же желание сделать исходный код открытым. Все обновления ПО, которые он выкладывал на репозитории Github и Mercurial в течение многих лет, имеют временные метки, совпадающие с рабочими часами Сысоева. Сам же рабочий прокси-сервер размещался на мощностях Rambler.
Позиция ответчиков лакончина: в России уголовное дело было закрыто в связи с отсутствием события преступления, а конкретные служебные задания на разработку не выдавались: «Расследование длилось несколько месяцев, после чего следствие прекратило дело, не найдя никаких доказательств против сооснователей NGINX. Мы уверены, что обвинения против группы ответчиков, включая F5, содержащиеся в новом иске Lynwood в Федеральный суд США, так же несостоятельны». У американской F5 неожиданно нашлись отдельные союзники в . Например, депутат от , который стал «бомбардировать» письмами в защиту F5.
Также американская F5 Networks (к слову, именно там сейчас работает Максим Коновалов) сделала рассылку по коммерческим клиентам Nginx, в котором выразила надежду на скорейшее закрытие дела в Америке, а также отдельно отметила, что вся коммерческая разработка выведена за пределы России.
Ответчики утверждают, что в Rambler знали о собственных разработках Сысоева при приеме его на работу. Было специально оговорено, что он имеет право заниматься своими проектами, если это не мешает рабочему процессу. Но F5 должна представить суду вейвер — документ-отказ от претензий со стороны Rambler. В американском праве именно такой документ или его аналоги могут считаться основанием для скорого закрытия спора в пользу ответчика. Однако до сих пор таких документов общественности представлено не было.
Пока же Lynwood Investments продолжает сопротивление. 10 июня компания обжаловала регистрацию товарного знака NGINX APP PROTECT в Ведомстве по патентам и товарным знакам США. В жалобе отмечается, что права на торговую марку Nginx принадлежат Lynwood, и это слово в поданном патенте является главным.
В деле будет разбираться суд присяжных, и процесс может занять около двух лет. Суду предстоит понять, какую роль играл Rambler в создании продукта. Однако для участников спора суд с использованием присяжных остается большим риском — реакцию людей, привлеченных к делу, предугадать сложно, особенно когда на кону стоят 750 миллионов долларов.
Видео дня. Как вернуть белой обуви идеальный вид за пару минут
Женский форум
Читайте также
Новости партнеров
Новости партнеров
Больше видео