Ещё

Токсоплазма: из-за чего мы любим кошек 

Фото: Умная
По результатам социологических опросов, более 60% россиян имеют домашних животных. Причем большинство из них предпочитают кошек. Откуда такая любовь? Все просто: кошки заставляют нас себя любить на биологическом уровне. А помогают им в этом паразиты.

Коварный паразит

Токсоплазма гондии — это одноклеточный паразит. Для того чтобы пройти весь жизненный цикл, ему, как и другим паразитам, необходимо сменить нескольких хозяев. Последние в свою очередь бывают основными и промежуточными. В теле промежуточного хозяина паразиты обычно находятся в личиночном состоянии, и максимум на что они способны — это бесполое размножение.
Половую жизнь они начинают вести, лишь попадая в организм основного хозяина. А им является именно кошка. Стремясь продолжить свой жизненный цикл, паразиты, находясь в организме основного хозяина, снова начинают искать промежуточного. Именно тогда они и делают кошку настолько привлекательной для человека.
Паразиты стараются приманить свой новый «дом» — человеческое тело — как можно ближе, чтобы беспрепятственно проникнуть в него.

Хозяин-зомби

Многие паразиты способны влиять на поведение своего хозяина.
Например, гриб кордицепс однобокий буквально заставляет муравья застывать в подвешенном состоянии, зацепившись за что-нибудь, пока грибок спокойно поедает его тело. Так что токсоплазма, поступающая таким же образом, вовсе не исключение из правил, а скорее закономерность.
Ученые из Стэнфордского университета в результате многолетних наблюдений выяснили, что крысы, зараженные токсоплазмой, начинают вести себя совершенно неподобающе. Они не прячутся при виде кошки, а, напротив, открыто выходят к ней навстречу, буквально призывая схватить их.
Да и запах кошачьей мочи, который у здоровых грызунов вызывает только страх, начинает привлекать их не хуже любого афродизиака.
Учуяв этот «аромат», они испытывают непреодолимое половое влечение. К тому же у зараженных крыс уровень гормона удовольствия — дофамина — просто зашкаливает.
Как утверждают исследователи, примерно то же самое происходит и с кошками. Токсоплазма, паразитирующая в организме животного, стремится привлечь нового хозяина — человека. Именно поэтому тот испытывает удовольствие от общения со своим четвероногим другом.

Симптомы токсоплазмоза

Заразиться токсоплазмозом человек может при контакте с больным животным или продуктами его жизнедеятельности, в частности экскрементами. Источником данной инфекции является также плохо прожаренное или проваренное мясо, чаще всего свинина.
Заболевание в большинстве случаев протекает бессимптомно.
Однако повышенный синтез дофамина приводит к изменениям в психике, которые напоминают последствия принятия наркотических средств.
Так, американский ученый Кевин Лафферти установил связь между токсоплазмозом и невротизмом, т.е. резкими перепадами настроения, тревогой, заниженной самооценкой и чувством вины. Исследователи также доказали опытным путем, что паразит способен вызывать обострения у больных шизофренией.
Читайте также
Новости партнеров
Больше видео